상징의 힘

알렉스 워렌 (뉴아크로폴리스 미국) 지음

상징의 힘

상징은 사람들에게서 많은 관심을 끌어냅니다. 물질주의적인 욕구들이 사람의 생각을 다스리는 현재 시대에서도 앵크 십자, 음양, 북미 원주민 도안, 피라미드 등 많은 고대의 상징들이 보석류와 집안에서도 인기가 많습니다. 고대 문명의 상징들은 광고, 영화, 로고, 다큐멘터리 등에서도 쓰일 정도로 왜 아직도 우리 사회의 중요한 요소일까요? 이 장에서는 성스러운 상징, 형이상학적 의미를 대표하는 상징, 그리고 상징들의 매력에 대한 이유들을 다루겠습니다.

상징에 대해 공부하는 ‘상징학’은 복잡한 주제일것 같지만, 흥미롭게도, 여러분은 이미 일상에서 매일 쓰고 입으면서 일부의 지식을 갖고 있으며 직접적으로 접하고 있습니다. ‘상징’이라는 단어는 “다른것을 담은 어떤 것’ 이라는 의미를 담고 있습니다. 상징은 어떤것(의미)을 전달하며, 어떤것(의미)을 반영합니다. 최고의 상징의 대해 이러한 말도 있습니다 – 오직 반영하고자 하는 것을 전달하며, 상징 자체는 아무 의미를 갖지 않는다.

상징주의, 상징학 혹은 상징들을 이해하는데에 있어서 근본적이며 흥미로운 견해가 있습니다 – 물질 세계에서 당신이 보는 어떤것이든, 보이지 않는 세계에 상대가 있다. 이것은 새로운 이론이 아닙니다. 이러한 개념은 모든 고대 문명에 존재했습니다. 이것을 가장 명쾌하게 펼치고 해설했던 서양 철학자가 바로 플라톤입니다. 플라톤은 기원전 4세기에서 5세기 고대의 그리스에서 살았습니다.

서구 문명에서 가장 역사적인 순간들 중의 하나가 기원전 399년도에 소크라테스의 당혹스러운 사망입니다. 소크라테스는 플라톤의 스승이었고, 소크라테스의 처형 후, 그는 소크라테스의 철학을 널리 알리는 일에 충실하기를 다짐했습니다. 플라톤은 ‘원형’ 이라는것을 말하였습니다. 원형의 개념은 가끔 ‘유형’으로 알려져있지만, 이는 그리스어의 서투른 번역이며, ‘관념’이라는 해석에 더 가깝습니다. 이 개념에서, ‘원형’ 혹은 ‘관념’은 우리 모두가 보고, 만지고, 맡고, 맛보고, 듣는 물질적인 세계를 초월한다는 것입니다. 지구상에 있는 모든것은 그것의 ‘관념’의 반영입니다. 예를 들어, 구(球)를 본다면, 이는 구를 보는 관념을 나타내는것이죠. 완벽한 정삼각형을 보셨나요? 아니면 완벽한 정사각형? 아니면 완벽한 원? 아닙니다, 보지 못하셨습니다. 이것들은 물질 세계에서 만들어질 수 없습니다. 당신이 저에게 어떠한 완벽한 원을, 완벽한 정삼각형을, 정사각형을, 직사각형을, 완벽한 선을 보여주신다해도, 우리는 미비점을 찾을수 있습니다. 아무리 완벽하게 만들어도, 어디서든 미비점이 항상 있습니다. 완벽한 기하학적 구상들은 세상에 존재하지 않습니다. 이러한 구상들의 관념은 존재해도, 물질적으로는 존재하지 않습니다.

정삼각형의 수학적 서술은 실제입니다. 완벽한 원형의 수학적 서술도 존재합니다. 하지만 관념의 실현은 이 현실세계에서는 완벽하지 않습니다. 관념의 개념은 상징을 이해하는 것의 근거로 구현됩니다. 상징은 ‘철학적’입니다. 이것은 물질적인 영역을 넘어섭니다. 만약 당신이 우주를 목격한다면, 당신은 온 우주가 하나의 상징이라는 것을 깨닫게 될것입니다. 우주에는 믿을수없는 아름다움이 존재하고, 당신이 그것을 연구하기 시작할 때, 그리고 그것을 이해하려고 노력할 때, 비로소 당신은 상징이 무엇인가를 초월한다는 것을 깨닫게 될 것입니다.

당신이 상징에 대해서 이해하기를 원한다면, 가장 먼저 해야 할 일은 아주 미미하게라도 이 현실세계를 벗어나는 것입니다. 당신이 당신 주변의 것을 보고싶을 때, 당신이 나무나 산에 올라야 더 많은 것을 볼수 있는 것처럼, 아주 미미하게라도 올라서야 합니다. 만약 당신이 당신 자신의 문화적 관점에 갇혀 있다면, 다시 말해, 그 하나의 관점이 당신이 자라온 사회, 문화, 종교 혹은 정책에 의해 형성된 당신의 것만 인지할 수 있다면, 모든것은 낯선 것으로 보이게 될것입니다. 당신은 상징을 볼수도, 상징에 대한 이해도 할 수 없을 것입니다. 그저 당신은 그냥 낯설은 것을 보게 되겠지요. 그래서 가장먼저 우리가 해야 할 일은 진지하게 이해하려고 노력해야 하고 그리고 우리가 좀 더 높게 가도록 해야 합니다. 그리고 좀 더 수준높은 관점, 좀 더 미묘한 이해력, 좀 더 심오한 이해력을 가져야 할 것입니다.

상징이라고 알려진 이 이해할 수 없는 과학을 훑어보기 위해, 요즘 매우 유명한 상징의 예인 앵크를 살펴 봅시다. 혹시 지금 뭔가 하나를 입고있나요? 마치 대문자 ‘T’ 위에 얹힌 원이나 타원형 같군요. 앵크는 왜 장신구 외 다른곳에서도 지속적으로 선호되고 있을까요? 흥미로운 점은, 앵크는 2000년동안 종교적인 것과 연관된 적이 없지만, 현재 매우 유명한 상징이죠. 앵크는 고대 이집트로부터 발견되었습니다. 고대 이집트의 사원에서 신의 손바닥 위에서 발견되었죠. 그것은 영생을 나타냅니다. 삶의 열쇠라고 불리는데, 자연의 미스테리의 열쇠이기도 하죠. 그 열쇠는 보이는 세계와 보이지 않는 세계 사이의 문을 여는데 사용됩니다. 사람으로서 여겨 본다면, 육체적인 존재와 정신적인 존재사이의 다름을 나타냅니다.

고대인들은 모든 것에 영혼이 있다고 믿었습니다. 식물, 동물, 심지어 별까지도 아주 위대한 영혼을 가졌다고 믿었죠. 닭의 영혼은 인간의 영혼과는 확실히 다릅니다.(비록 요즘 몇 사람들의 행동이 가끔 당신을 혼동되게 합니다.) 고대 이집트인들에 따르면, 삶의 목적은 정신적인 진화(발전)입니다. 생은 배움의 과정이고 큰 배움의 장이죠. 앵카는 육체적인 삶과 정신적인 삶 사이의 개방을 나타냅니다. 하지만, 그 세계에 들어가려면 정화와 교육이 필요됩니다. 정화는 충실하지 못한 태도를 제거하고, 우리의 잠재의식을 깨닫는것을 억제하는 잘못된 생각을 버리게합니다. 그리고 교육은 우리의 잠재되어 있던 선과 재능을 끌어냅니다. 이와 같이 당신은 상징, 즉 당신 정신의 상징입니다.

마지막으로, 우리는 앵크 십자의 구성을 분석할 수 있습니다. 하지만 우리는 중요한 것을 놓칠수 있습니다. 사람의 몸의 화학적 분석이 그 사람에 대한 모든것을 알려줄수 없는것 처럼 말이죠. 앵크 십자는 두가지 상징의 조합입니다 – 원형과 ‘T’자형 십자. 원형은 완벽을 의미하며, 영정신의 세계, 혹은 영원을 뜻합니다. 십자는 실현세계 혹은 영혼의 발현을 뜻합니다. 이는 수직선과 수평선의 조합입니다. 수평선은 ‘음’입니다. ‘음(陰)’은 생명이 이루어질수 있는 곳이죠. 수직선은 ‘양(陽)’이고 태양 광선같이 내려오는 뜻입니다. 생명이 이루어지려면, 이 두가지가 필요합니다. – 생명이 일어나는 어머니의 자궁인 대지, 그리고 생명력을 불어넣는 어떤 것. 수평선은 해수면과 같고, 수직선은 번개와 같습니다. 이 두가지가 조합되어 십자를 형성하고, 앵크 십자는, 원형과 함께 형십자(Tau)를 이룹니다. 엄밀히 말해, 앵크 십자가 두개의 신성한 상징의 결합이라는 사실은 이를 단순한 상징이 아닌 결함 상징으로 만듭니다.

상징의 언어를 공부하는것은 자연에 대해 배우는것이며, 우주를 다스리는 법칙들을 배우는것입니다. 앵크 십자는, 수많은 상징들 중의 하나이며, 인간의 정신적인 진화에 돕고 안내하거나, 교육목적으로 어떠한 역사적인 가르침을 주기위한것입니다. 추가적으로 어떠한 종교나 학설을 대표하는 독특한 상징과 표상들도 있습니다. 모든 고대 문명의 상형문자와 표의문자도 상징입니다. 자연에도 수많은 상징들이 있습니다. 꽃, 나뭇잎 잎맥의 기하학적인 무늬, 동물이나 곤충에 있는 무늬, 밤 하늘에 성좌; 이 모든 것들도 상징입니다. 당신의 꿈, 열망, 그리고 일생 동안 하는 일, 이것들은 상징이 아닐까요? 이것들도 상징입니다. 우리들은 상징의 세상에서 살고 있습니다.

신성한 상징들은 우리에게 도움이 될까요? 그렇습니다. 이들은 우리의 보이지 않는 면을 상기시킵니다. 이들은 우리의 영원한 혼에 대해 생각나게 합니다. 또한, 이름답게 꾸며진다면, 이들은 우리에게 영감을 줄수 있습니다. 하지만 지혜는 상장과 부적보다 훨씬 더 강합니다. 지혜는 진정한 앵크이고, 보이지 않는 차원들의 열쇠 이며, 많은 문들을 여는 열쇠입니다. 상징들의 비밀을 배우는 데 있어서 최고의 길은 고대 그리스의 제안입니다 – ‘자신을 알아라’. 이것은 가장 위대한 상징의 비밀을 배우는것과 같습니다. 그 비밀은 인간, 영원한 혼의 상징, 그리고 우주의 상징입니다.